Pourquoi cette ligne commence-t-elle mal ?

Cette réponse concerne deux types de problèmes :

  • ceux où un astérisque au début d’une ligne ne parvient mystérieusement pas à apparaître dans le document final ;

  • ceux générant une erreur de la forme :

! Missing number, treated as zero.
<to be read again>
                   p
<*> [perhaps]

Les deux problèmes surviennent car la commande \\ prend des arguments optionnels :

  • la commande \\* signifie « couper la ligne ici et empêcher le saut de page après le saut de ligne » ;

  • la commande \\[``dimension``] signifie « couper la ligne ici et ajouter un espace vertical de taille ``dimension`` à la suite ».

Et ces problèmes arrivent parce que la commande \\ recherche le prochain élément non vide. Cette recherche ignore la fin de la ligne dans votre texte, de sorte que \\ en vient à imaginer que vous lui donnez un « modificateur ».

Dans le texte

Une solution évidente est de mettre l’élément en début de la nouvelle ligne entre accolades. Par exemple :

{\ttfamily
  /* Commentaire en langage C\\
  {[Important]} à traiter\\
  {*}/
}

Cet exemple particulier pourrait être codé (sans aucun problème) en mode verbatim, mais ce mode déroute souvent les utilisateurs.

Dans les mathématiques

Ce problème apparaît également en mode mathématique, dans les tableaux et autres éléments demandant la présence de la commande \\. Dans ce cas, la mise entre accolades à grande échelle des choses n’est pas une bonne idée. En lieu et place, la primitive \relax (qui ne fait que bloquer les recherches de cette nature) peut être utilisée. Voici un exemple :

\begin{eqnarray}
  [a]       &=& b  \\
  \relax[a] &=& b
\end{eqnarray}

Cet exemple n’est toutefois pas recommandé par cette FAQ, comme indiqué à la question « Quels sont les arguments contre l’utilisation d”« eqnarray » ? ».

Notez que l’extension amsmath modifie le comportement de la commande \\ en mode mathématique : dans l’exemple ci-dessus, il n’y a plus besoin d’action spéciale (\relax ou les accolades).


Source: Start of line goes awry